Peklo / Ohlasy / Eliášova přítomnost byla inspirací, ne však pro výhru Devils

Eliášova přítomnost byla inspirací, ne však pro výhru Devils

Pro Patrika Eliáše to byl normální den. Před rozbruslením si spolu se svými spoluhráči zakopal balonem a vyvedl svůj tým na ledovou plochu Prudential Center, tedy chtěl vyvést. Hráči se ale v tunelu zdrželi a dopřáli Patrikovi rituál, který se obvykle přenechává nováčkům, a nechali Eliáše obkroužit jeho poslední kolečko.

Blížil se konec rozbruslení, hráči se seskupili kolem brankoviště a vydali se střílet puk za pukem na svého gólmana. Český Ďábel, Patrik Eliáš byl tím posledním, kdo zasunul puk za záda Coryho Schneidera. „Vlastně jsem se cítil jako při každé hře předtím. Byl jsem trošičku nervózní, měl jsem ty pověstné motýlky v břiše. Bylo to, jako bych měl nastoupit ke svému prvnímu zápasu NHL, ne jako když mám končit. Byl to divný pocit.“

Poté přišel ceremoniál, který zahrnoval i slavnostní vhazování mezi Eliášem a jeho ex-ďábelským spoluhráčem Stephenem Giontou. Současně ale přišel pro Eliáše ten nejvíce emotivní moment. Na led se dostavila jeho žena Petra spolu s dcerami Kailou a a Sophií. „Tohle jsem tedy vůbec nečekal,“ připustil Patrik Eliáš, který měl slzy v očích. Neudržel je, a divit se nešlo…

Historicky nejlepší hráč Devils, který dlouhodobě vede tabulku týmových střelců, se právě při svém tzv. posledním kolečku objevil na ledě v kruhu svých spoluhráčů po dlouhé době. Předtím bruslil především o samotě, aby vyzkoušel své operované koleno. Jak ale potvrdil Travis Zajac, bylo pro Devils příjemné mít Eliáše zase mezi sebou. „Byl to skvělý víkend, který jsme s ním strávili. Vidíte, že hru pořád miluje a je do ní velmi zapálený. Je to dobré upozornění pro všechny, to, že hokej plyne hodně rychle a je potřeba si užít každý jeho moment.“  

Eliáš, který oficiálně oznámil svůj odchod 31. března, nyní na chvíli Prudential Center opustí. „Teď se na chvíli stáhnu a nebudu tady. Nebude mi dovoleno sem přijít každý den a zabruslit si před tréninkem. To je právě to, to je ten moment.“

Samozřejmě, že musely přijít otázky týkající se toho, zda Eliáš zůstane i se svou rodinou v USA nebo zda se nevrátí do Čech, kde by ještě pokračoval ve své kariéře. „To nevím. Samozřejmě, hra v Evropě je jiná, o tom se nebudeme bavit. Je to lehčí pro tělo, hrajete pouze 50 zápasů. Nemusíte hrát pět zápasů za osm dní. Pro mě to ale není otázka fyzičky, cítím se lépe než před rokem. Pro mě je to spíš otázka psychiky, jestli jsem ještě schopen hrát,“ připustil Eliáš a dodal, že je otevřený všemu. „Abych byl upřímný, nevylučuji nic. Opravdu cítím, že v nejlepší lize na světě bych mohl, díky svým schopnostem, hrát tak, jak bych chtěl. Uvidíme, co se stane, ale nepřemýšlím o tom. Pořád jsem nadšený pro hru, když jsem na ledě a je jedno, která liga by to byla.“

Bohužel, ani poslední domácí zápas Devils neproměnili ve vítězství, ačkoliv trenér Hynes doufal, že právě loučení s Patrikem by jeho hráče mohlo naladit na skvělý výkon. „Pojďme pro něj (Eliáše) předvést skvělou hru, pro něj a pro fanoušky. Pojďme vyhrát a zakončit náš poslední domácí zápas v pozitivním světle,“ burcoval před zápasem své svěřence Hynes.

Bohužel to ale tak nedopadlo. Islanders bojující o play-off nedovolili ztrátu bodu a zvítězili 4:2. Nicméně po šedesáti minutách zjistili, že šance na divokou kartu, kvůli výhře Toronta, zhasla. Pocity smutku byly ale patrné i na druhé straně, v kabině Devils. „Je to strašně frustrující. Myslím, že tento zápas byl takový, jako byla celá sezona, musíme se z toho poučit. Hráli jsme dobře, přestříleli jsme je, potom se něco stalo a my se zhroutili. Jako tým musíme být mnohem odolnější, a držet se. Nesmíme se hroutit,“ zhodnotil utkání Dalton Prout.

K plnému stadionu a emotivním chvilkám Patrika Eliáše přidal svůj komentář i Taylor Hall. „Nikdy jsem s Patrikem nehrál, ale je skvělé vidět, jak na něj lidi reagují, jak emocionální byl. Můžete říct, že tu byl vztah mezi Pattym a publikem. Určitě jsme chtěli dnes vyhrát. Nejen pro Patrika a jeho rodinu, nejen pro fanoušky, ale i pro nás. Je těžké to zkousnout, ale myslím si, že jsme nehráli špatně.“

FOTO: Thomas Gažda/Czech Media Services

Čtěte také

Pět hráčů, kteří se letos mohou stát jedničkou draftu

Největší výhra sezóny pro fanoušky i vedení Devils nastala až po jejím skončení. Krátce po druhé hodině ranní středoevropského času se rozhodlo o týmu, jenž bude draftovat z prvního místa – los přál New Jersey Devils, kteří si tuto situaci vyzkouší vůbec poprvé v historii. Nabízíme vám pět prospektů, jenž se mohou stát jedničkou.