Peklo / Hráči / Travis Zajac – poctivý kanadský dříč
Nejslavnější ze čtveřice bratrů Zajaců je od roku 2006 hráčem New Jersey Devils. Centr, který poctivě pomáhá i v defenzivě, prožil zkrácenou sezónu, v play-off ovšem nechyběl. Pojďme si shrnout jeho kariéru v NHL pěkně od začátku.

Travis Zajac – poctivý kanadský dříč

Nejslavnější ze čtveřice bratrů Zajaců je od roku 2006 hráčem New Jersey Devils. Centr, který poctivě pomáhá i v defenzivě, prožil zkrácenou sezónu, v play-off ovšem nechyběl. Pojďme si shrnout jeho kariéru v NHL pěkně od začátku.



Travis Zajac byl do NHL draftován v roce 2004 celkově na 20. místě. Scouty Devils zaujal sezónou za tým Salmon Arm Silverbacks (BCHL). V 59 zápasech v základní části a 14 v play-off si připsal 135 bodů (z toho 23 v play-off) a byl vyhlášen nejlepším hráčem ligy.

Další dvě sezóny strávil v univerzitním týmu v Severní Dakotě, kde s týmem vyhrál titul. V sezóně 2005/2006 byl povolán na farmu do Albany (tehdy River Rats), kde ale nastoupil do zápasu pouze dvakrát.

Následovala nováčkovská sezóna v NHL. Travis se ihned probojoval do týmu. 6.10.2006 odehrál proti Carolině svůj první zápas a s týmem oslavil výhru 4:0. Hned druhý den si při prohře s Dallasem připsal svůj první gól v NHL. Následovalo 11-ti zápasové účinkování v play-off, kde taktéž skóroval.

Další sezóna se tolik bodově nepovedla a Zajac v 82 zápasech měl 34 bodů.

Ta další už byla mnohem lepší. Opět odehrál všech 82 zápasů, v nichž dal 20 gólů a přidal 42 asistencí. Devils v 1. kole play-off podlehli Carolině a Zajac tak byl dostupný pro reprezentování Kanady na MS. S týmem nakonec získal stříbro a přestože nebodoval, byl za svůj výkon chválen.

Před dalším rokem podepsal tento rodák z Winnipegu novou smlouvu na 4 roky za 15,55 milionů dolarů. A ihned se za to odvděčil. Oproti loňsku přidal 5 branek, a přestože v tabulce +/- klesl o 11, měl stále skvělé číslo +22.

Travisův vtipně provedený nájezd v zápase s Nashvillem

“Chci být tím, kdo týmu pomůže založit útok
při každém střídání, pokaždé, když jsem na ledě.
Myslím, že s těmito spoluhráči jsem schopný tak učinit.
Chci být ten, se kterým počítají na střílení gólů
a pomoc týmu jak vepředu, tak vzadu.
Pomáhání obraně je moje nejsilnější stránka”
TRAVIS ZAJAC

Před sezónou 10/11 si ještě zlepšil bruslící techniku a střelbu a za to vše děčí trenéru Scottu Bjugstadovi.

“Myslím, že je důležitým členem týmu
již od své první sezóny v NHL.”
ZACH PARISE

17.4.2011 nastoupil k 381. zápasu v řadě a překonal tak rekord Kena Daneyka.

Jelikžo Devils nepostoupili do vyřazovací fáze, mohl se opět podívat na MS. Tam v 7 zápasech vstřelil jednu branku a dvakrát asistoval u gólu.

Travisův gól na MS 2011 v zápase s Francií

Poslední sezónu kvůli zranění hrál pouze 15krát v základní části. V play-off, kde s týmem došel až do finále Stanley Cupu, dal ve 24 zápasech 7 gólů a 7 asistencí. Fanouškům určitě zůstane v paměti především ten vítězný z prodloužení 6. zápasu čtvrtfinále konference s Floridou.


Vítězný gól Travise Zajaca v 6. minutě prodloužení

Víte, že?

 – Zajacův otec hrál hokej na univerzitě v Denveru, dva z jeho tří bratrů (Darcy a Kelly) hrají za farmu Albany Devils a třetí bratr, Nolan, je jediný obránce a příští sezónu bude hrát za univerzitu v Denveru, stejně jako otec

 – při svém působení v Severní Dakotě si zahrál s hráči jako Matt Greene (nyní Los Angeles Kings), Drew Stafford (Buffalo Sabres), T.J. Oshie (St. Louis Blues) anebo Jonathan Toews (kapitán Chicago Blackhawks)

Čtěte také

Volby, volby a zase volby

Jelikož se termín voleb nových talentů do NHL nezadržitelné blíží, přinášíme pohled na potenciální kandidáty, kteří by mohli být vybráni z devíti voleb, které Devils mají v Draftu NHL 2020. Volba č.7 Ďáblové zde budou mít spoustu možností. Dají se vybrat útočná křídla, která pak mohou doplnit místa v lajnách s Jackem Hughesem (jednička Draftu …