Peklo / Albany Devils / Startuje play-off AHL! Albany patří mezi favority

Startuje play-off AHL! Albany patří mezi favority

Farma vstupuje do hry o titul. Hokejisté Albany, kteří do play-off půjdou z druhého místa Východní konference, v úvodním kole vyřazovacích bojů AHL čeká Utica Comets. Jak si Devils povedou proti celku, jenž se loni dostal až do samotného finále soutěže?

Záložní ďábelský tým zaznamenal oproti minulé sezóně velký výkonnostní vzestup. Před rokem Albany figurovalo na desáté příčce konference s dvoubodovou ztrátou na play-off, letos však bylo s fantastickými 102 body druhým nejlepším mužstvem základní části. Dlouhodobou etapu ligy Devils završili třemi výhrami v řadě. V zápasech s Rochesterem a Bridgeportem navíc dvakrát udrželi čisté konto. Závěrečná utkání se povedla i Utice, která z dvojzápasu proti Syracuse Crunch vytěžila plný počet bodů. Comets tak skončili na třetím místě Severní divize.

Nejproduktivnějším hokejistou vancouverské farmy byl Alexandre Grenier, jenž si v 69 duelech připsal 16 branek a 32 asistencí. Grenier zastával pozici lídra už při loňském tažení vyřazovací fází, kdy Comets zastavili až ve finále hráči Manchesteru Monarchs. Dobré individuální výkony předváděl také T.J. Hensick (9+31), který však zahájil ročník v družstvu Charlotte Checkers.

Albany bodově táhli nováček Matt Lorito (18+37) se zkušeným Mikem Sislem (27+26). Sislo dosáhl neuvěřitelné bilance 0,93 bodů na utkání a po zásluze byl na několik zápasů povolán i do hlavního týmu organizace v New Jersey. Ďábelská farma má také silnou defenzivu, jíž povede vyrovnaný brankářský tandem Scott Wedgewood – Yann Danis. „Oba v průběhu roku chytali výborně. O tom, kdo bude jednička, se ještě pobavíme,“ sdělil trenér Rick Kowalsky.

Jak bude vypadat sestava Albany?

Podobu kádru Albany pro play-off mohl výrazně ovlivnit poslední duel základní části se Sound Tigers, v němž došlo hned k několika hromadným bitkám a vykázání hlavního trenéra Ricka Kowalského ze střídačky. Vedení AHL však k dodatečným suspendacím nesáhlo.

Paradoxně tak ze střetnutí odešel nejhůře Blake Pietila, který po zásahu od Rosse Johnstona trénoval ve skupině určené pro hokejisty s drobnými zdravotními komplikacemi. „Blake byl po utkání trochu rozlámaný, ale pravděpodobně se brzy vrátí do první skupiny. Spíše šlo o naše preventivní opatření,“ zhodnotil Pietilův stav Kowalsky. Návrat z marodky ohlásil Dan Kelly, který kvůli zranění v dolní části těla vynechal 18 utkání. „Dano je bojovník. Hned po návratu do kabiny posílil naši psychickou pohodu,“ chválí kouč Albany svého svěřence.

Devils budou moci využít zkušeností z NHL. Prostor mimo jiné dostanou Joseph Blandisi, Damon Severson, Seth Helgeson nebo Reid Boucher. Velká očekávání se vkládají i do českých zástupců Pavla Zachy a Vojtěcha Mozíka.

Mozík: Myslím, že máme skvělý tým

Vojtěch Mozík patřil mezi nejlepší obránce celé soutěže a odměnou mu je play-off. „Hrozně se těším. Možná budu i lehce nervózní, ale přeci jen už jsem něco odehrál, takže to nebude třeba jako před prvním zápasem NHL,“ popisuje své dojmy. Podle Mozíka je mužstvo dobře vyvážené a celkově skvěle sestavené. „Teď to jen potvrdit v play-off,“ přeje si český hokejista.

V základní části týmy Utiky a Albany nastoupily k osmi vzájemným střetnutím, přičemž ďáblové prohráli pouze dvakrát. Mozík přesto ví, že bilance z minulosti nic neznamená. „Jejich tým se může ještě trošku změnit. Můžou mít nějaké posily z NHL, jako je to u nás. Bude to zajímavé,“ dodal.

První kolo play-off AHL se hraje na tři vítězné zápasy. Série začíná 22. a 23. dubna na půdě Albany, třetí duel se hraje 26. dubna v Utice.

foto: thealbanydevils.com

Čtěte také

Zajac bude Devils chýbať 4-6 mesiacov, hráč jeho kvalít sa bude nahrádzať len veľmi ťažko

New Jersey má na pozícii stredného útočníka solídnu kvalitu mladých hráčov. Niektorí sa ešte nepresadili do prvého tímu a naďalej skúšajú šťastie v systéme Devils. Medzi fanúšikmi sa však momentálne prejednáva jediná vec  – dokážu títo hráči spoločným úsilím zaceliť dieru po Zajacovi a dlhodobo ustáť tlak z každej možnej strany?

Ďáble, co na to říkáš...?