Peklo / Hlavní zprávy / Blake Coleman – dříč, co nevyrůstal v hokejovém prostředí

Blake Coleman – dříč, co nevyrůstal v hokejovém prostředí

Blake Coleman je často označován jako pomalý startér. Řekl to o sobě i sám. „Obvykle mi z nějakého důvodu trvalo nějakou dobu, než jsem vystřelil první,“ řekl s bezzubým úsměvem poté, co si na konci března zapsal svůj první gól v NHL v dresu New Jersey Devils, po sedmnácti zápasech své kariéry v NHL.

„Jako bych shodil velkou tíhu z ramen. Je to něco, co vás velmi tíží, obzvláště, když to trvá déle. Pravděpodobně jedno z nejdelších „období sucha“ v mé kariéře, tak jsem rád, že jsem to prolomil. Doufám, že budu pokračovat ve své minulé historii, kde jsem dal první gól a pak už to šlo samo,“ dodal.

Skutečnost, že rodilý Texasan (stát v USA, pozn.red.) mohl vstřelit svůj první gól v NHL proti hvězdám z Dallasu, to je jen třešnička na dortu. „Je to všechno, o čem přemýšlíte, když střílíte puky jako dítě a hrajete hokej na ulici,“ vzpomínal a stále se usmíval. „Je super, že jsem to dokázal proti týmu z rodného města.“

Pětadvacetiletý hráč odehrál v New Jersey 23 zápasů, poprvé se tak stalo v lednu, když byl povolán, aby se připojil k týmu na cestě do západní Kanady. Ve skutečnosti, Coleman se trefil už ve své třetím zápase v NHL (ve Vancouveru), ale gól nebyl uznán, protože jeden ze spoluhráčů byl 17 vteřin předtím v ofsajdu.

Pohodlný Coleman
„Liga vás naučí spoustu věcí. Myslím, že na každé úrovni, jakmile se začnete cítit pohodlněji, hra začne zpomalovat a vy si nevážíte hry,“ řekl Coleman do novin The Hockey Writers na konci sezóny.

„Získat důvěru trenérů, aby mě stavěli na oslabení, byl pro mě asi největší cíl. Doufám, že jsem si zde svou roli získal a chtěl bych na tomto postu pokračovat. Na každé úrovni jsem začínal úplně od začátku a dokázal jsem se vypracovat. To je cílem i v New Jersey. Když se budu hnát dopředu a hrát chytře, určitě dostanu mnoho příležitostí. Doufejme, že mi příští sezóna přinese nějaké body do tabulky střelců.“

Coleman odvedl velmi dobrou práci při hře v oslabení a bude muset stejně dobrou práci odvádět i nadále, pokud chce bojovat o místo na soupisce týmu pro sezónu 2017-18. Pokud dokáže trenérský tým přesvědčit, může si být jistý, že bude obsazen.

„Blake dnes večer odvedl velice dobrou práci při hře v oslabení. Chápe hru a má opravdu silnou pozornost k detailům, zejména v oslabení: má rychlost, zablokuje výstřely soupeře. Myslím, že když se na své výhody ještě více zaměří, můžeme s ním počítat. Jeho síla jednou bude i při vhazování,“ řekl trenér New Jersey John Hynes při hodnocení výsledků Colemana po jednom ze zápasů na konci sezóny.

„Tady vidíte prvky, které vidíte, že má – jedním z jeho úkolů v Albany (farma Devils) byla hra v oslabení. Když bude chtít hrát v NHL a předpokládejme, že bude chtít být součástí týmu, je důležité, aby byl v těchto situacích důsledně sledován, jestli se mu to podaří a bude odvádět dobrou práci. Měla by to být součást jeho dovedností,” dodal.

Příběh začíná
Zpět k prvnímu gólu. Když hráči sní o vstřelení první branky v nejvyšší lize, je to vždy krása. Colemanův sen se stal 26. března 2017 skutečností. Při napadání ukradl puk u levého mantinelu, udělal pár rychlých kroků, ujel obráncům a puk zavěsil nad rameno finského gólmana Kariho Lehtonena.

„Jen jsem si přečetl přihrávku obránců a puk vypíchl,“ vysvětlil Coleman. Kariho dobře znám a vím, že rád hraje na zemi, takže mým cílem bylo dostat se pod horní tyčku a to se povedlo.“

Členové týmu Devils byli velmi ohromeni Colemanovou trefou. „Byl to pěkný gól,“ prohlásil trenér Hynes. „Naskočil na led, měl dobrý forčeking, vystihl přihrávku, ujel obráncům a zakončil. Opravdu pěkný gól.“

Trenér John Hynes

Nicméně, po tom, co mu byl dříve v sezóně neuznán gól, nebyl přesvědčen, že to bude počítáno. „Jo,“ řekl se smíchem. „Myslel jsem, že jsem trefil nějakou tyčku, takže jsem čekal, až mi dá rozhodčí signál.“

„Znám hodně kluků z kabiny Stars, takže když mi po zápase přišel k prvnímu gólu poblahopřát Jamie Benn, byl jsem velmi potěšen,“ dodal. „Je to něco významného, co si budu pamatovat a vyprávět rodině a blízkým.“

„Je to o mentalitě. Když hrajete něco na farmě, očekává se to od vás i v hlavním týmu. Konečně se mi zdá, že se v útoku cítím dobře a hraje se mi lépe.“

Bylo zřejmé, že počet her, ve kterých nastoupil, se zvyšoval, jako důvěra v něj vynaložená. Ať už se jednalo o sílu střely nebo hru v oslabení, rodák z Texaského městečka Plano se jevil více než jako obyčejný hráč NHL.

Blake Coleman v dresu Miamské Univerzity (Ohio)

Příležitost klepe na dveře
Více zápasů, více důvěry, více minut na ledě. Je těžké říci, zda by byl americký útočník takto úspěšný, kdyby nedostal tolik prostoru. Ale v organizaci to takto bývá, buďto se vám zadaří a dostanete prostor, nebo hrajete farmu.

„Coleman dostal opravdu hodně šancí. Když se podíváte na Stevena Santiniho, Nicka Lappina, Milese Wooda – i tihle kluci toho odehráli hodně, o dost více. Coleman lítal nahoru a dolů, neodehrál toho tolik, ale získal cenné zkušenosti,“ řekl kouč.

„To je opravdu ta nejdelší doba, kterou jaký hráč v organizaci dostal. Pokud se podíváte na Stevena Santiniho, Nicka Lappina, Milese Wooda – tito hráči měli také šanci, ale nedostali tolik prostoru jako Blake, který se blýskl hrou v oslabeních,“ uvedl Hynes.

„Část hráče je jak se cítí v lize pohodlně, část jak je jeho spolehlivost a část je důvěra trenéra a týmu. Jak jsem již řekl, odvedl dobrou práci. Často vidíte hráče, že se dostávají do šancí při neobvyklých situacích a cítí se v těchto situacích dobře, pak si můžete být jisti, že budou dobří i při hře 5 na 5,“ dodal trenér Ďáblů.

„Zvlášť, když jsem v oslabení hrál s Ricem (Adamem Henriquem), hodně se nám dařilo a našli jsme společnou chemii,“ řekl Coleman. „Nejen, že jsme ubránili soupeřovy přesilové hry, ale dostali jsme se také do dobrých útoků. Je fajn mít dvojí hrozbu, když jste na ledě. Je to taktika, kterou budu studovat na videozáznamech a pracovat na ní.“

Blake Coleman s pukem prvního gólu v NHL

V loňské sezóně nastoupil dohromady v 75 zápasech za New Jersey a Albany Devils a sesbíral celkem 41 bodů (20 gólů a 21 asistencí). Jakmile vstoupí do své třetí sezóny jako profesionál, neměl by se o své místo sestavě obávat. To není špatné na hráče, který nevyrůstal v hokejovém letovisku.

„Zvládli jsme to taky,“ řekl Coleman a vzpomněl si na své mládí. „Samozřejmě, začínali jsme pouličním hokejem, bruslit jsem začal asi ve čtyřech letech. Jednou jsem šel na zápas Hvězd (Dallas Stars) a tam se mi úplně změnil pohled na hokej. Začal jsem více chodit na led, ovšem v mém rodišti byly jen dvě kluziště, takže jsem se na led dostával minimálně.“

A na otázku, co udělá s pukem, kterým vstřelil svůj první gól v NHL, odpověděl:
„Pravděpodobně to dám mojí babičce, přivedla mě k hokeji a dodnes je pravděpodobně můj největší fanoušek. To s ní jsem byl na prvním zápase NHL, vlastnila sezónní vstupenky na Dallas.“

Foto: Getty Images, NHL

Čtěte také

49: Alternativy dresů

V milulém díle jsme se dozvěděli něco o historii dresů Devils. Dnes si povíme, jak doba a významné události ovlivnily design dresů, ve kterých se hokejisté ukazovali na ledě.   Nové dresy pro sezonu 2017-18: Každý z fanoušků Devils nemohl přehlédnout informaci o tom, že firma Reebook po několika letech opouští NHL a nastupuje nová …