Peklo / Hlavní zprávy / Chci se prosadit a hrát NHL již nyní, je odhodlaný Michael McLeod

Chci se prosadit a hrát NHL již nyní, je odhodlaný Michael McLeod

Dvanáctka draftu 2016 má jasný cíl – prosadit se do NHL, a to co nejdříve! Opora Mississaugy Steelheads z OHL si věří a má k tomu hned několik důvodů.

V uplynulé sezoně si v základní části připsal v 57 zápasech 73 bodů (27+46) a byl druhým nejproduktivnějším hráčem celku, který vedl jako kapitán. Dařilo se mu i v dlouhé jízdě skrze play-off – 20 zápasů, 11 branek, 16 asistencí. S 27 body nejlepší hráč týmu a pátý nejlepší v lize.

Když ve čtvrtém finálovém utkání skončil v utkání předčasně kvůli trestu za sekání, spoluhráči byli bezradní. „Všichni jsme se poohlíželi na střídačce – kde je Mikey? Co bez něj budeme dělat?“ netají spoluhráč Nathan Bastian, jenž také patří Ďáblům.

Michael McLeod byl skutečně oporou celku. Může tomu tak být i v následující sezoně, která bude poslední jeho juniorského věku. Pokud se tedy neprosadí do NHL…

„Momentálně o to usiluji,“ řekl v rozhovoru pro NJ Advance Media. „Udělám vše, co po mně budou chtít trenéři. Budu makat při každém tréninku, při každém střídání. Pokud to neklapne, vrátím se do Mississaugy a zabojuji o místo příští rok.“

Na pozici centra bude v týmu obrovská konkurence. Hrají zde totiž Travis Zajac, Pavel Zacha, Adam Henrique, Brian Boyle a Nico Hischier. Spousta z nich se však může přizpůsobit a hrát na křídle, McLeod není výjimkou.

„Budu hrát levé křídlo, pravé křídlo, centra – kdekoliv mě budou potřebovat,“ nebojí se. „Hrát NHL je čest, je to nejlepší soutěž na světě. To vás nutí udělat vše pro to, abyste se do ní dostali.“

McLeod za poslední rok nabral i svalovou hmotu. „Pracoval jsem nejen na technických dovednostech. Myslím si, že za poslední rok jsem se zlepšil – jsem silnější, mám lepší střelu, lépe bruslím… V létě to všechno ještě doladím,“ slibuje.

Jeho obrovského potenciálu si všiml i spoluhráč Nathan Bastian: „Zářil, skutečně zářil. Kdo sledoval náš tým, tak to ví. Na přesilovky chodil Mikey. Na vhazování chodil Mikey. Můžete vyjmenovat cokoliv, on zvládal všechno.“

Čtěte také

Kinkaidova dobrá forma – je potřeba víc než kdy jindy

Cory Schneider je na listině zraněných. A ještě nějakou dobu bude. Momentální jedničkou Devils je tak Keith Kinkaid. Osmadvacetiletý nedraftovaný Američan, jenž o této roli vždycky snil, ale čtvrtou sezonu v řadě zahájil jako náhradník. Od 23. ledna se v brance objevuje hlavně on. Nastoupil již do 22 duelů, ve kterých má ale špatná čísla …