Peklo / Hlavní zprávy / John Hynes si vychutnává další výzvu Devils

John Hynes si vychutnává další výzvu Devils

Ještě před rokem odborná veřejnost pohřbila New Jersey Devils tak hluboko, že pokud byste je v předsezónním tipování umístění hledali, potřebovali byste mikroskop, abyste je našli.

„Přebudování týmu Devils má před sebou ještě dlouhou cestu,“ psala odborná veřejnost. Což byl další způsob, jak říct „Zapomeňte na ně“.

Trenér John Hynes si tohle všechno moc dobře pamatuje. Vzpomeňte si na období před šesti měsíci – odborná veřejnost začala měnit názor na tým z Newarku a začala mu předpovídat mnohem lepší umístění.

Nejen, že bruslaři v Garden State (pojmenování amerického státu New Jersey, pozn. redakce) převyšovali očekávání zhruba stonásobně, ale dávali všem velkou naději, že postoupí do play off.

„Byli jsme kritizováni,“ připustil Hynes v exkluzivním rozhovoru pro MSG Networks, „a nebyli jsme hrdí na to, čeho jsme dosáhli v předchozím ročníku. Takže jsme museli zapomenout na minulou sezónu a zlepšit se – a my jsme to dokázali.“

„Hráči udělali obrovský kus práce, která byla vidět. Měli jsme nové kluky, jako je Brian Boyle, který nám pomohl utvořit v týmu silné a těsné bratrství. A nezapomínejme, že jsme měli – a máme – velmi dobré talenty.“

Sezóna 2017-18 je za námi. Fanoušci mohou vidět ten velký progres zakončený Hartovou trofejí pro Taylora Halla, ale teď už sledují, co se bude dít v novém ročníku. Opět je tu Hynes a jedna z jeho velkých výzev – udržení udaného tempa.

 

 

„Motto pro tuto sezónu je jasné – ‚Vše musí být lepší‘ – a to zahrnuje spoustu činností,“ vysvětlil Hynes, „jako například v letní přestávce tvrdě pracovat a zlepšovat se.“

Johnův šéf, generální ředitel Ray Shero, byl jako obvykle velmi klidný během období podepisování volných hráčů na trhu (začátek července) a nepouštěl se do zbrklého přetahování a přeplácení smluv. Hlavní kouč zůstal také klidný a rozhodnutí o podepisování nových hráčů nechává zcela na svém „živiteli“. Nechal se slyšet, že se bude věnovat spíše udržení týmu v koncentraci a počká, co Ray Shero přinese.

„Jsem velmi nadšený z týmu, který v současné době máme,“ namítl Hynes. „Je to silná skupina a nyní musíme maximalizovat svůj potenciál. Navíc existují vždy způsoby, jak se později vylepšit pomocí obchodů a přesunů. Dokonce i já se mohu zlepšovat.“

Asi nejvýznamnější změna na soupisce pro úvodní zápas nastala paradoxně v brankovišti. Sezónu odstartuje jako jednička Keith Kinkaid, záda mu bude krýt Eddie Läck, který obnovil smlouvu na další rok.

Cory Schneider a Keith Kinkaid

Zotavení jedničky Coryho Schneidera ze zranění a operace bederního kloubu nemá žádný přesný časový plán, a proto se musela udělat změna. Hlavního trenéra to samozřejmě rozrušilo. Proto velmi pozorně sledoval Kinkaida, jak roste z pozice dvojky do spolehlivého gólmana pro každý zápas.

„Na začátku jeho kariéry v NHL byl Keith takový nevýrazný; o tom nepochybuji,“ řekl Hynes. „Ale každým rokem se zlepšoval a v uplynulém ročníku ukázal, že dokáže být oporou týmu. Stal se oddaným profesionálem se silnější pracovní etikou než kdykoli dříve. Ta zahrnuje samozřejmě tvrdší trénink a lepší výživu. To všechno jde s tím, že je to velmi talentovaný chlap, který se přišel porvat s Corym o místo ve všech fázích hry. Dokud nebude Cory připraven, máme v záloze Eddieho Läcka a Mackenzie Blackwooda.“

Mackenzie Blackwood

Nazvěte to nesmyslem, ale jmenování dlouholetého trenéra z nižších lig Ricka Kowalskyho jako asistenta hlavního trenéra oba inspirovalo. Bylo to překvapením i poděkováním za dobu, kdy Kowalsky působil v AHL jak v Albany, tak v Binghamtonu.

„Když jsem byl ve Wilkes-Barre,“ vzpomíná Hynes, „trénoval jsem proti Rickovi a byl velmi dobře připravený. Když jsem přišel do New Jersey, vybudovali jsme si mezi sebou silný vztah.“

„Je to vynikající komunikátor, v dnešní době hodně důležité, a velmi dobrý taktik. A protože jsme také přivedli Mikea Griera, jsem velmi spokojen, že jsme našli recept na naši trenérskou sestavu. Tento názor sdílíme i s Alainem Nasreddinem a Rolliem Melansonem.“

 

Mike Grier a Rick Kowalsky

Ve věku 26 let si Taylor Hall užíval sezónu zakončenou Hartovou trofejí pro nejužitečnějšího hráče celé NHL. Nyní ale nastává otázka: může se tento vynikající hokejista ještě zlepšit?

„Taylor letos ukázal, co v něm je,“ řekl jeho trenér nadšeně, „a mluvil jsem s ním o tréninku v letní přestávce. Tam jsou vždy oblasti zlepšení, jako třeba stát se komplexnějším hráčem. Pak je tu vedení týmu a zlepšování dovedností.“

Když jsme nakousli dovednosti, John Hynes byl velmi nadšený z toho, že dokázal vychovat Nico Hischiera (jednička draftu 2017), který skončil svou nováčkovskou sezónu s odehraným plným počtem všech 82 her (jediný hráč z týmu, pozn. redakce). Devatenáctiletý útočník získal 52 bodů za 20 gólů a 32 asistencí. A přidejte k tomu ještě +10 ve statistice plus/mínus.

„Nico se může ještě fyzicky zdokonalit,” zdůraznil John, “a to je pro něj důležité, protože v příštím ročníku nechce být překvapený žádným soupeřem. Chci na něm vidět větší zápřah, aby mohl hrát svou hru lépe a pořád se zlepšovat.“

Nico Hischierv zápase proti Vegas Golden Knights

Mezi hráči, kterým končila smlouva – Johnem Moorem, Michaelem Grabnerem, Brianem Gibbonsem a Patrickem Maroonem – se vedení rozhodlo udržet právě Patricka Maroona. A co na to pan Hynes?

„Jeden ze způsobů, jak kompenzovat ztrátu takového hráče, je arbitráž. Pak opět máme velké hráče, kteří dokážou dělat tuto práci a dělali to i předtím, než jsme získali Patricka. Přemýšlejte o Brianu Boylovi a Milesi Woodovi, tihle dva mohou tvořit kvalitní pár.“

Miles Wood

Když už se mluví o Milesi Woodovi, spoustě odborné veřejnosti se tímto šlápne na kuří oko. Je otázkou, zda může být syn slavného Randy Wooda posilou pro tým.

„Jasná věc,“ okamžitě vrací úder Hynes. „Může být zodpovědnější, ale musíte mít na paměti, že Miles je dobře trénovatelný, má dobrou týmovou etiku a má dovednost, kterou prostě nemůžete učit – a tou je rychlost.“

Pro tým může být stále  “záhadný muž” obránce Steven Santini, který hrál pouhých 36 zápasů za hlavní tým Devils a 27 v Binghamtonu. Odehraje plných 82 zápasů New Jersey v sezóně 2018-19?

„To je na něm,“ řekl John Hynes. „Chceme, aby byl silný obojživelník a byl schopen hrát kdekoliv. Ale chtěl bych, aby se dostal do naší TOP šestky.“

Stále se nabízí otázka, zda dokáže trenér John Hynes vést tým po celou sezónu tak, aby jej dovedl opět do play off. Typicky on sám odmítl tuto myšlenku dostihovou metaforou:
„Jsou to hráči, ne trenér. Žádný žokej nepřenese koně přes cílovou čáru.“

Dobrou zprávou je, že současný hlavní trenér Devils má ty koně!

 

Čtěte také

Devils sa pokúsia naviazať na zlepšenú formu v zápase proti Sharks!

Diabli pokračujú na tripe po Kalifornii, v ktorom zatiaľ získali 3 body. Sharks doposiaľ odohrali 31 zápasov, v ktorých si na svoje konto pripísali celkovo 35 bodov a ich bilancia je 15-11-5 a skóre 97:96. Žraloci striedajú lepšie výkony s horšími, keď v posledných 10 zápasoch si pripísali 4 výhry, 4 prehry a 2 prehry …